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当区块链遇上物联网,火花四射难掩问题重重

当区块链遇上物联网,火花四射难掩问题重重

2018年7月13日 17:37 物联网

(文章来源:三言财经


众所周知,区块链技术可以实现人与人、人与业务之间的无缝连接。不过,它背后还有一个极具野心的想法——连接机器。

如果这一想法被付诸实践,我们身边诸如冰箱、汽车这样的设备就不仅仅可以作为物联网的一部分收集和分享数据,还可以连接上加密货币钱包,拥有一个独一无二的区块链身份认证。

上述有型价值网络的商业价值广阔,可以以意想不到的方式拓展事务性经济。例如,无人驾驶汽车可以在会车的时候互相支付,一台装有传感器的冰箱可以预测什么时候牛奶的存量不够、然后用加密货币给杂货商付款下单。

不过,先抛开这些让人惊叹的美好愿景不说,要实现这些想法,背后还有很多关乎本质的细节问题值得探讨。

最近,关于区块链和物联网的结合,专业人士在关于搭建机器经济(machine economy)的最佳路径方面存在分歧,但他们一致认为,最起码,这一领域下一步的发展,应该是进入一个试错阶段。

Spherity是一家致力于区块链和物联网技术融合的初创企业,其首席执行官Carsten Stocker在接受CoinDesk采访时表示:

“这些系统的搭建,需要结合各种现在远未成熟的软硬件,以及密码学方法和安全措施。在物联网设备方面,我们还要做不少艰难的取舍,其中有一些会被应用很久,有一些甚至是与人们的生活息息相关。”

后退一步说,物联网有个很大的问题在于,它可以涵盖的内容太多了。这个领域的一端是汽车这样的高价值设备,算力和电力都十分充足;另一端则是千百万低电量设备。

在不同的细分领域里,都存在着一系列独有的设计难题,足以让那些致力于链接物联设备与分布式账本的行业人士挠头不已。

汽车领域

虽然汽车领域的商业机会和应用潜力十分诱人,但该领域也面临着自己的商业和设计挑战。例如,最近有人在争论,一辆车的“出生证明”,也就是标识,应该被放置在哪里。是应该在变速箱里(这是宝马和梅赛德斯品牌的知识产权最集中的地方)?还是引擎上?或者是校验传感器数据的硬盘上?

Riddle&Code是一家专注于运用区块链为现实中的各类物品进行身份标注的初创企业,其首席执行官Alexander Koppel介绍说,有人认为,可以将这一标识放置在电池上,因为它可以释放和存储能量,也可以对电量进行对冲和售卖。“电池厂商认为他们才是赢家。”Koppel幽默地说,“他们认为他们会成为未来汽车的灵魂。”

德勤咨询区块链研究所高级顾问Tobias Brenner则认为,直观上来看,放置在汽车里的各类钱包可以成为一种解决方案,如果引擎和电池之间可以顺利互联互通的话。当然,车顶上的太阳能板也是一个可能项。还有,车内娱乐系统也可以安置一个钱包,等等。“在这些系统中安置钱包是一个比较复杂的工程,不过它可以让整个系统变得十分透明。举个例子,引擎就此可以知道它需要使用什么样的动力。所以,你需要在整个系统的透明度和复杂度之间进行一个平衡。”

Riddle&Code正在和电动汽车电池生产商进行合作,针对电池的安全问题展开一些工作(很明显,电池的威力巨大,需要防备被黑客攻击)。不过,有一件事情是确定的,如Koppel所说:

“将钱包嵌入一件实物,这背后的创新和商业潜力是惊人的。”

低电量设备

在物联网的另一端,是那些耗电量低、运算能力简单的设备。这一端的争议在于,在将区块链整合进物联网时,需要运用多么复杂的解决方案。

一些物联网专家用比较实用的视角看待此问题。他们认为,最重要的是拥有一个安全的身份标识,除此以外别无他求。

Helium正在打造一个涵盖了各种无线协议网的去中心化网络,和一种可以连接边缘化物联网设备的代币体系。其首席执行官Amir Haleem认为,在终端设备上添加复杂性,对于人们来说就是一个巨大的障碍。这其中最大的问题就是成本。

“当开始讨论一个千百万量级的事情时,人们就会对材料明细表特别敏感。”Haleem说,“比如,如果你要在表单中添加一个单价为60分的材料,那它一下子就会变成一个总量很大的东西。”他认为,这对终端设备来说其实是没有什么意义的。像追踪和监测药物或食品供应链的传感器设备,如果要主动加入一个区块链,在物联网的环境中需要做到节省能源和廉价两点。但是,运用安全的硬件设备生成电子钥匙,从而提供强大的身份标识又是一个必需项,特别是当安全隐患问题连连的时候。“我们把所有的复杂性问题都挪到了网关上,就是那个可以建立网络覆盖、承担区块链节点的设备。我们努力让设备保持‘愚笨’,但却是有效且节约成本的。”

不过,也不是所有人都是这样看待这个问题。例如,惠普企业就认为,大部分数据就产生于物联网的边缘世界,从算力的角度来看,我们应该丰富这些终端设备。惠普企业的转型顾问Christian Reichenbach认为,终端设备的激增会带来大量有用数据,所以需要分配一部分算力和分析对其进行处理。

在去年惠普企业年度Discover大会上,Reichenbach携手一个专业团队,展示了一款安装有树莓派计算机的iRobot吸尘器如何通过打扫房屋挣得加密货币、并使用加密货币为一个智能充电器付款充电的过程。惠普企业称其为“产品的服务化(the servitization of products)”。“我们需要从所有这些数据当中挖掘金矿,然后将其传回到数据中心或是区块链上进行应用。”Reichenbach表示:

“否则,这些设备只会想现在这样’愚钝’,只会占用带宽,没有任何有用的数据产出。”